Vitamina A

Tipos de vitamina A

Vitamina A es el nombre que recibe un grupo de retinoides solubles en grasa. La vitamina A no es un compuesto único [1] sino un grupo de compuestos químicos que son estructuralmente muy parecidos. Algunos compuestos del grupo de la Vitamina A son el Retinol, que es el precursor del retinaldehido, ácido retinoico, ésteres de retinilo y provitamina A, o los Carotenoides que incluyen betacaroteno, alfacaroteno, gamma caroteno y criptoxantina.

Diferentes tipos de vitamina a
El retinol y el betacaroteno son algunas de las formas más comunes de vitamina A que se encuentran en los alimentos y los suplementos, el retinol lo encontramos en los animales y el betacaroteno en las plantas.

Existen dos tipos diferentes de vitamina A. El primer tipo, la vitamina A preformada [2] que son el retinol y su forma esterificada, éster de retinilo.

¿Pero, qué es el retinol?, ¿donde se encuentra?

  En la vitamina A el retinol es un tipo de retinoide, una forma activa de esta vitamina que se encuentra en alimentos de origen animal, la carne, las aves de corral , el pescado y los productos lácteos.

...¿y los carotenoides, qué son?

 

El segundo tipo, provitamina A, se encuentra en frutas, verduras y otros productos a base de plantas. El carotenoide más importante de la provitamina A es el betacaroteno, también incluye los componentes alfa-caroteno y beta-criptoxantina. Algunas cianobacterias como la espirulina aportan también altas cantidades de betacaroteno.

La vitamina A es conocida de varias maneras, no sólo por el de vitamina A y esto es debido a que no es un compuesto único;

Vitamina A nombres:
  • Retinol
  • Retina
  • Ácido retinoico Tretinoína
  • Betacaroteno

¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A sirve para reforzar la función inmune, la visión, la reproducción y la comunicación celular [2][3][4]. Es un elemento fundamental para la visión pues, a grandes rasgos, forma parte esencial de la rodopsina, una proteína que absorbe la luz en los receptores de la retina y ayuda a que funcionen de manera óptima las membranas conjuntivales y la córnea [1][3].

Para que sirve la vitamina aLa vitamina A también ayuda al crecimiento y la diferenciación celular, desempeñando un papel muy importante en la formación y el correcto funcionamiento del corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos [3].

Esta vitamina también es muy famosa por ser beneficiosa en la salud de la piel [5]. Es capaz de aumentar la síntesis de colágeno y reducir los efectos del envejecimiento ralentizando la degradación de la piel. Seguro que te suena la palabra retinol. Esto es porque se usa comunmente en las fórmulas de las cremas hidratantes para la piel envejecida por el sol ya que aumenta el grosor de la piel, el colágeno y protege de los efectos de la exposición solar.

Cada compuesto del grupo químico de la vitamina A (el retinol, retinaldehido, ácido retinoico y provitamina A, betacaroteno, alfacaroteno, gamma caroteno o criptoxantina) cumple diferentes funciones. Por ejemplo, el ácido retinoico, que está involucrado en la transcripción génica y el mantenimiento de la salud de la piel, o el retinaldehído, que une ciertas proteínas a los conos y los bastones mejorando la visión en ambientes con poca luz.

¿Cómo se obtiene la vitamina A?

Como hemos visto, hay dos tipos de vitamina A, la vitamina A preformada, que se encuentra en los alimentos de origen animal y la provitamina A, que se encuentra en los alimentos de origen vegetal.

Los alimentos animales de los que se obtiene la vitamina A suministran retinol y ésteres de retinilo. El retinol es inestable debido a su forma de alcohol puro por lo que se convierte en éster de retinilo. Estos no son biológicamente activos y tienen la única función de acumular retinol en el tejido a modo de almacenamiento, concretamente en las células del hígado. Las formas más abundantes de ésteres de retinilo en el cuerpo son ácido palmítico, ácido oleico, ácido esteárico y ácido linoleico [6]. Los alimentos ricos en retinol son el hígado de res, el arenque o el salmón entre otros.

Obtener vitamina a

Los alimentos vegetales suministran carotenoides de provitamina A como el betacaroteno, el alfa caroteno, el gamma caroteno y la criptoxantina [7]. Los alimentos vegetales ricos en vitamina A son por ejemplo la batata o boniato, las espinacas, zanahorias, calabazas, pimientos, mangos, brócoli o jugo de tomate. Otra buena fuente vegetal, menos conocida, que aporta grandes cantidades de vitamina A es la moringa.

Las diversas formas de vitamina A se solubilizan en micelas en el interior del intestino y son absorbidas por las células de la mucosa duodenal [3]. Tanto los ésteres de retinilo como los carotenoides de la provitamina A se convierten en retinol, que se oxida en la retina hasta componer la forma activa del ácido retinoico [3]. La mayoría de la vitamina A del cuerpo se almacena en el hígado en forma de ésteres de retinilo.

Referencias

Saber más: